<<
>>

КТО СКРЫВАЕТСЯ В ДЖУНГЛЯХ?


Первое сообщение появилось в книге известного голландского путешественника Ольфер- та Даппера в 1668 году. Он писал о крупной черной свинье, которая много опаснее обычной, ибо у нее большие зубы и ими она грызет и уничтожает все, что попадется на пути.
Сведения эти он получил от путешественников, в тех краях побывавших. Второй коллекционер загадочных слухов, американец Генри Мортон Стенли, прославившийся тем, что спас Д. Ливингстона, писал в дневниках, что в местах, где он странствовал, на берегах Конго живет гигантская черная свинья двухметровой длины. Относительно ее дикого нрава у Стенли нет

ни строчки. И третье свидетельство поступило от русского путешественника В. Юнкера. В книге «Путешествие по Африке в 1885 — 1886 годах» он утверждает, что жители Судана рассказывали ему о трех видах диких свиней, одна из которых была речной свиньей...
Кроме того, из Либерии регулярно приходили слухи о нингбве, живущем в джунглях и очень опасном. Там же, по слухам, водился сенге, горный, или карликовый, носорог. Ну а главное — странные кости. Похожи на кости гиппопотама, но размеры! Наверное, это останки вымершего уже карликового вида бегемота, решили зоологи и поместили их под стекло в палеонтологических музеях.
Забегая чуть вперед, оговоримся: гигантская свинья оказалась вполне реальным животным, только не западно-, а восточноафриканским, ее обнаружил в Кении немецкий натуралист Мейнерцхаген, и она называется сегодня исполинской лесной свиньей. Hv а карликовый носорог пусть останется на совести собирателей охотничьих басен...
Итак, первым увидел загадочные кости черепа вице-президент Академии наук в Филадельфии доктор С. Мортон — естествоиспытатель, врач, большой любитель животных. Кости доставил ему один чиновник, приехавший из Либерии. А на словах он передал Мортону, что в либерийских лесах водится бегемот ростом с козу. От Мортона останки черепа перекочевали к другому ученому, Дж. Лейди. Тот позволил себе не согласиться с мнением Мортона и заочно назвал животное «хоеропсис либериен- сис», то есть зверь, похожий на свинью, обитающий в Либерии. Ho с зоологом начали спорить другие ученые, и споры продолжались бы бесконечно, если бы в 1873 году в Дублинский зоопарк не доставили из Сьерра-Леоне... живого молодого карликового бегемота. Привезли его охотники Карла Гагенбека, известного коллекционера и знатока дикой природы. Ho самец плохо перенес путешествие по морю и быстро погиб. Его тут же обследовали и выяснилось, что Лейди был прав — это действительно карликовый, а не обыкновенный гиппопотам!
Ho вот нашелся человек, который согласился отправиться в Либерию на поиски хоеропси- са. Это был швейцарский зоолог Йоханн Бют- тикофер. В 1879 году из первой поездки зоолог привез только зубы и фрагменты черепа. Ho через четыре года, во время второго путешествия, судьба улыбнулась ученому: ему принесли тушу молодого бегемота, которого неподалеку застрелили охотники. Через несколько дней Бюттикоферу доложили еще об одном животном, застреленном в деревне Бовонг. Оно оказалось настолько тяжелым, что путешественнику пришлось самому добираться до места. «Шкуру они по моей просьбе сняли, — пишет ученый, — и намотали на копье, поднять его я не смог — такое оно было тяжелое... gt;gt;
Вернувшись домой, в Берн, Бюттикофер препарировал и исследовал шкуру. Во втором томе своих «Зарисовок» он так описывает животное: «Это настоящий карлик среди бегемотов, длина тела самца едва достигает 1,4 метра при высоте 80 сантиметров, а самка еще меньше. От нильской водяной лошади (так называли бегемотов в некоторых районах Африки) он отличается числом резцов в нижней челюсти. Окраска кожи иссиня-черная с зеленым отливом, блестящая». По образу жизни, сообщал дальше Бюттикофер, он походит больше на диких свиней, чем на гиппопотамов. Каждая пара предпочитает жить отдельно, и не на болотистых берегах рек, а в подлеске. На водопой карликовый бегемот ходит разными путями, поэтому его так трудно обнаружить. Спит он настолько крепко, что охотник без труда может подойти вплотную и убить животное копьем. Эти скудные сведения, почерпнутые Бюттикофером во время двух его поездок в Либерию, за последние 100 лет дополнились мало. Наблюдать карликового бегемота в природе не представлялось возможным. А в неволе? Ho для этого его нужно было еще поймать и доставить в Европу...
<< | >>
Источник: Н. Н. Непомнящий. Я познаю мир: Детс. энцикл.: Загадочные джунгли. 2001
Помощь с написанием учебных работ

Еще по теме КТО СКРЫВАЕТСЯ В ДЖУНГЛЯХ?:

  1. ВЕЧНЫЙ ВОПРОС: «КТО ВСЕ-ТАКИ ХОЗЯИН ДЖУНГЛЕЙ?»
  2. КТО — МУРЛЫЧЕТ, КТО — РЫЧИТ
  3. «Ненасытные убийцы», или Что скрывается за мифом о пиранья
  4. ЭПИФИТЫ — ЖЕМЧУЖИНЫ ДЖУНГЛЕЙ
  5. ЭТО ДЖУНГЛИ
  6. АФРИКАНСКИЕ ДЖУНГЛИ
  7. ГДЕ РАСТУТ ДЖУНГЛИ
  8. Одна в джунглях среди «дьяволов»
  9. ИНДО-МАЛАЗИЙСКИЕ ТИХООКЕАНСКИЕ ДЖУНГЛИ
  10. Н. Н. Непомнящий. Я познаю мир: Детс. энцикл.: Загадочные джунгли, 2001
  11. КТО КОМУ НАЧАЛЬНИК
  12. Кто же был убийцей?
  13. VI  КТО ЛУЧШЕ СПРЯЧЕТСЯГ
  14. КТО СДЕЛАЛ ПЕРВЫЙ ШАГ